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Grupo Irakere

Nombre:

Grupo Irakere

Año Fundación:

25 abril 1973

Año Disolución:

2005

Tipo:

formato jazz afrocubano

Síntesis Biográfica

Irakere está considerado la agrupación alma mater de la música cubana contemporánea. Una escuela para todos los músicos (no solo los de Cuba), especialmente aquellos dedicados al jazz y la música popular bailable cubana.

Irakere ha sido catalogado por algunos como los Rolling Stones de la música cubana, el heavy metal de la música popular bailable cubana y lo cierto es que Irakere nos dejó el regalo de la timba y señaló el camino de una técnica impecable al servicio de la música popular bailable cubana y del arte popular.

Los inicios de Irakere se remontan al año 1962, cuando Chucho Valdés se unió al guitarrista Carlos Emilio Morales y al saxofonista Paquito D’Rivera, su primera presentación tiene lugar en Santiago de Cuba y en 1972 el grupo se presenta, en el teatro Amadeo Roldán en La Habana, bajo el nombre que les identifica en el mundo: Irakere que en yoruba significa selva, bosque o vegetación.

En su concepción primigenia la idea era utilizar la percusión folclórica cubana en la música bailable buscándole timbres distintos. A Óscar Valdés se le ocurre la tarea nada fácil de combinar tambores batá con tumbadoras, güiro y cencerro, y con esta base llegar a la agrupación que el mundo reconoce en la actualidad.

En Irakere se une la creatividad de sus integrantes, gente a las que les gustaba el jazz y también la música clásica, y la música cubana bailable hasta el punto que resulta inconfundible para los oyentes y bailadores cubanos. A pesar de su éxito en los festivales de jazz la agrupación no fue considerada por sus integrantes un grupo de jazz, aunque los músicos que lo integraron gozaban de gran experiencia en el terreno jazzístico, sino que es un formato que hace énfasis en los elementos del jazz pero también del rock, el funk o el soul, y la música afrocubana y latina combinándola en los solos y en los bloques, aportando nuevas formas de mezclar elementos.

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Su primer gran éxito fue el tema Bacalao con pan, a los que sucedieron una innumerable lista de hits bailables con títulos como Ese atrevimiento de Ricardo Díaz Fresneda, Mami dame caramelo, Aguanile boncó, la versión del Guayo de Catalina, entre otros. Míticas también se consideran sus grandes versiones de jazz sinfónico de las obras de Mozart, Adagio, basado en el tema del segundo movimiento del Concierto para clarinete y orquesta del compositor austriaco, Concierto en Re para flauta y las Variaciones La Molinara sobre la ópera del mismo nombre de Giovanni Paisiello. Entre sus obras cumbres se encuentra la suite Misa Negra, recogida en el álbum homónimo, donde también se recoge el impresionante Concierto para metales.

Irakere realizaría presentaciones en los cinco continentes y compartiría escenario con las más grandes figuras de la música del mundo. Harían presentaciones en el Carnegie Hall de Nueva York, en el Festival de Montreaux o en el Festival de Jazz Jamboree de Barcelona, entre otros.

En 1978 recibirían el Disco de Plata que otorgaba la Asociación Nacional de Grabaciones y Ediciones Musicales de Cuba (EGREM) así como el Premio Grammy a la Mejor grabación latina, resultando el primer premio Grammy otorgado a músicos que vivían dentro de la isla de Cuba. Este mismo año se presentarían en el Teatro Karl Marx (antiguo Teatro Blanquita), en La Habana, acompañando al guitarrista Leo Brouwer en las obras Drume negrita de Ernesto Grenet, Preludio núm. 7 y Estudio núm. 1 de Heitor Villa-Lobos. Al año siguiente repiten la experiencia con Brouwer e interpretan el Concierto de Aranjuez de Joaquín Rodrigo así como la obra The fool on the hill.

Pero todo no fue fácil para Irakere, sus músicos en gran parte provenían de la Orquesta Cubana de Música Moderna, en una época en que había una percepción negativa del jazz en lo que era el Consejo Nacional de Cultura cubano. Según los agentes culturales de la época habían demasiados jazzistas y esa era la música imperialista.

Irakere resultaría en síntesis del desarrollo histórico de la música cubana, latinoamericana, norteamericana y europea, lo que le permitió crear un sonido nuevo, original y contemporáneo. Logró una sonoridad completamente diferente con el empleo de los instrumentos electrónicos unidos a los instrumentos folclóricos, aportando una nueva riqueza tímbrica a la música popular. Desarrolló las estructuras del jazz afrocubano en la música bailable y también en el llamado jazz latino. La increíble fuerza con que trabajaron los planos percutivos y la cuerda de metales les hizo precursores de la música llamada timba que posteriormente desarrollaría José Luis Cortés.

En 2024 Chucho Valdés ha celebrado los 50 años de la fundación del grupo Irakere con una gira por las ciudades de Miami y San Francisco, en Estados Unidos. Junto a Chucho Valdés han participado en estos conciertos los músicos José Gola, Horacio (El Negro) Hernández, Roberto Vizcaíno Jr., Eddy de Armas Jr. y Carlos Averhoff Jr.

Integrantes

  • Chucho Valdés, fundador, director, piano.
  • Paquito D´Rivera, fundador, flauta, clarinete, saxofón.
  • Carlos Averhoff, fundador, saxofón, clarinete, flauta.
  • Jorge Varona, fundador, trompeta, trombón, percusión.
  • Carlos del Puerto, fundador, bajo, guitarra, tuba.
  • Carlos Emilio Morales, fundador, guitarrista.
  • Bernardo García, fundador, drums, tambores batá, percusión.
  • Jorge Alfonso, fundador, tambores batá.
  • Enrique Plá, fundador, batería.
  • Carlos Barbón, fundador, güiro, chekeré, pandereta, percusión.
  • Óscar Valdés, fundador, cantante, percusionista, tambores batá.
  • Germán Velasco, saxofón.
  • César López, saxofón.
  • Arturo Sandoval, trompeta.
  • Juan Munguía, trompeta.
  • Adalberto Lara, trompeta.
  • Orlando Valle (Maraca), flauta, teclados.
  • Miguel Angá Díaz, tumbadora.
  • Mayra Caridad Valdés, cantante.
  • Jorge Luis Valdés Chicoy, guitarrista.
  • Julito Padrón, trompeta.
  • Román Filiú, saxofón.
  • Irvin Acao, saxofón.
  • Mario Fernández (El Indio), trompeta.
  • Pucho López, saxofón, clarinete.
  • Javier Zalba, saxofón, clarinete.
  • Leo Vera, cantante.
  • José Luis Cortés, flauta, saxofón.
  • Carlos Álvarez, trombón.
  • José Miguel Crego (El Greco), trompeta.

Discografía

  • Teatro Amadeo Roldán.
  • Chekere.
  • Musica cubana contemporánea.
  • Leo Brouwer / Irakere.
  • Chekere-son.
  • El Coco.
  • Para bailar son.
  • Calzada Del Cerro.
  • Bailando así.
  • Catalina.
  • Homenaje a Beny Moré.
  • Pare Cochero.
  • Unforgettable Boleros.
  • Cantata a Babalú Ayé.
  • Irakere, Live at Ronnie Scott´s
  • Yemaya.
  • Misa negra.
  • Irakere, Grandes éxitos.
  • Grandes Momentos De Chucho Valdés e Irakere.
  • 30 Años by Chucho Valdés & Irakere.
  • Tribute to Irakere: Live in Marciac.
  • Irakere 2.
  • Irakere.

Grammy

  • Premio Grammy Mejor grabación latina, por el álbum Irakere / Edición 22, 1979.

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