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Orquesta Los Van Van

Nombre:

Orquesta Los Van Van

Año Fundación:

4 diciembre 1969

Año Disolución:

En activo

Tipo:

orquesta charanga, timba, songo

Síntesis Biográfica

Los Van Van, El tren de la música cubana, es la orquesta insignia de la música popular cubana y de las orquestas cubanas más populares a nivel mundial. Ha sido cuna de prestigiosos músicos y es la agrupación creadora y defensora del Songo. Su trascendencia es tan grande que ha sido catalogada por algunos como Los Beatles de la música cubana.

Con influencias tan variadas como el rock & roll, el pop o el funk, la música de Van Van es música compuesta para ser bailada y también admite ser escuchada con el mismo placer que puede sentir el bailador. La orquesta se distingue por el uso de la picaresca y el fino humor criollo de la sociedad cubana en sus letras, siendo distinguida como cronista de su tiempo y colocando muchas frases en el argot popular cubano. En definitiva Van Van es referencia obligatoria al hablar de cultura musical cubana y es una agrupación que se ha mantenido en la preferencia del público por varias generaciones.

Los Van Van cuentan con un extenso historial discográfico con más de 40 álbumes, muchos de ellos nominados y premiados. Obtuvieron en el año 1999 el Premio Grammy con la producción Llegó Van Van y cuentan con varias nominaciones a los Premios Grammy y Grammy Latino. En el año 2017 recibirían una de estas nominaciones con el disco La fantasía: homenaje a Juan Formell.

En el repertorio de la orquesta Los Van Van se ejecuta el son, la música yoruba y el beat, de esta mezcla nace el Songo que crearía nuevas posibilidades para la música popular bailable cubana. Los Van Van constituyeron una renovación en el contexto de la charanga tradicional (a base de violines, flauta y percusión) que vinieron a revolucionar el ambiente musical que parecía haber agotado sus posibilidades después del chachachá.

Su director y creador, Juan Formell, aparece con su bajo eléctrico y sus arreglos, introduciendo los nuevos timbres que aportan los instrumentos electrónicos y con ello el tratamiento orquestal diferenciado que requería esta nueva sonoridad. Especialmente las cuerdas y las células rítmicas básicas sufrirían, para bien, una transformación que afectaba al contrabajo y a la sección de percusión, liderada por el baterista y pailero José Luis Quintana (Changuito), experto en ritmos afrocubanos y que cambió los acentos rítmicos de la percusión que determinan el estilo de Los Van Van.

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Formell diseñó la línea ritmática, pero Changuito le hizo varios aportes: abandonó la batería y utilizó el timbal, el tom tom de pie, el bombo, el cencerro y el platillo de aire, con ello amplió el set percutivo. En el songo se utiliza la batería con platillo de pie, el cencerro y el bombo. Esto fue una novedad en el formato de las charangas, ya que la batería se utilizaba fundamentalmente en las bandas de jazz. Para los años 80, Van Van introduce los trombones en la orquesta y se incorpora el sintetizador.

Formell transformó la charanga aportándole nuevas sonoridades y un repertorio que cambió el modo de hacer y bailar la música cubana en la década del 70 del siglo XX cubano hasta hoy. Con Los Van Van se renovó el estilo danzario conocido como casino dinamizando el son habanero.

En su forma de componer Formell nunca se desvincula de la vida de la gente, de las colas, de las conversaciones. En sus palabras: el cubano tiene la virtud de que a veces resume una cosa muy importante en una sola frase. A partir de esa frase entonces el compositor construye la historia y lo que era decisivo para él: el montuno. Según Formell: la calidad del estribillo decide la suerte de un número bailable.

Al decir del musicólogo Leonardo Acosta: El ritmo de Van Van es evidencia de la perenne vitalidad del son cubano, pues en términos generales puede afirmase que, así como el mambo surgió de una vivificadora inyección del son montuno oriental en el tradicional danzón, el ritmo de Van Van nace de un nuevo encuentro con el incontenible impulso rítmico de los soneros, dentro del mismo contexto orquestal que había dejado a un lado el danzón para convertirse durante 20 años en coto exclusivo del chachachá.

Desde el punto de vista sonoro Van Van es distinto al resto de las orquestas conocidas como salseras, esta orquesta tiene un timbre muy definido que ha ido madurando y evolucionando con el tiempo y que es inconfundible. Formell refrescó el ambiente musical cubano de su época, ampliando las posibilidades de ejecución, al romper las fórmulas acuñadas por la mejor tradición de las charangas. Así Van Van cultivó diversos géneros y ritmos como el changüí-shake, el son con shake, el songo-changüí, el songo mismo, la canción, el son, la conga-son o el palo-son.

Discografía

  • Modo Van Van / 2023.
  • Mi Songo, celebrando los 50 años de la orquesta / 2020.
  • Anda, Camina Juan.
  • Amiga Mía.
  • Legado De Vida.
  • Hecho Pa´ Bailar.
  • Yo No Soy Un Mango.
  • Por Que Lo Haces.
  • Te Extraño.
  • Que Pena.
  • Al Paso.
  • Vanvaneo.
  • Culpable De Nada.
  • Vanvanidina.
  • Vamos A Pasarla Bien.
  • Legado / 2018.
  • La Fantasía (Homenaje A Juan Formell) / 2014.
  • La Maquinaria / 2011.
  • Arrasando / 2009.
  • Chapeando / 2004.
  • Vive / 2004.
  • En El Malecón De La Habana / 2002.
  • Llegó… Van Van / 1999.
  • Te Pone La Cabeza Mala / 1997.
  • De Cuba Con Salsa Formell / 1997.
  • ¡Ay Dios, Ampárame! / 1995.
  • Lo Último En Vivo / 1994.
  • Bailando Mojado / 1993.
  • Azúcar / 1992.
  • ¡Aquí El Que Baila Gana! / 1990.
  • Crónicas / 1989.
  • Songo / 1988.
  • El Negro No Tiene Na´ / 1988.
  • Al Son del Caribe / 1987.
  • Eso Que Anda / 1986.
  • La Habana Sí / 1985.
  • Anda, Ven y Muévete / 1984.
  • Qué Pista / 1983.
  • El baile del buey cansao´ / 1982.
  • Van Van / 1976.
  • Orquesta Los Van Van / 1974.
  • Juan Formell y Los Van Van / 1974.
  • Los Van Van / 1974.
  • Los Van Van, Vol I / 1969.

Grammy

  • Premio Grammy Latino Especial a la Excelencia Musical otorgado a su director Juan Formell / 2013.
  • Premio Grammy, categoría Mejor ejecución de salsa, por el álbum Llegó.. Van Van / Edición 42, 1999.

Integrantes

  • Juan Formell, fundador, director, compositor, bajo.
  • José Luis Cortés (El Tosco), fundador, flauta.
  • César (Pupy) Pedroso, piano.
  • Pedrito Calvo, cantante.
  • Israel (Kantor) Sardiñas, cantante.
  • Hugo Morejón, trombón.
  • Álvaro Collado, trombón.
  • Hansel Woo, trombón.
  • Changuito, fundador, timbal.
  • Jorge Leliebre, flauta.
  • Mayito Rivera, cantante.
  • Roberto Hernández (Robertón Van Van), cantante.
  • Yeny Valdés, cantante.
  • Boris Luna, teclados.
  • Efraín Chibás, piano.
  • Irving Frontela Rico, violín.
  • Ricardo Labrada, violín.
  • Samuel Formell, director, batería.
  • Juan Carlos Formell, bajo.
  • Abdel Rasalps Sotolongo (El Lele Asere), cantante.
  • Vanessa Formell, cantante.
  • Armando (Mandy) Cantero, cantante.
  • Yoel Cuesta, tumbadora.
  • Julio Noroña, güiro.

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